腸内環境とうつ病に関係はある?

腸内環境が乱れると、痩せにくくなる、肌荒れが起きやすくなる、アレルギーを発症しやすくなるなど、身体にとって様々なデメリットがあります。
しかし、最近では、身体のみならず、精神的な影響も強いと言われています。
うつ病がそのひとつですが、腸内環境とうつ病の関係とはどのようなものなのでしょうか?
その原因と対処法をまとめましたので、ご覧ください。

 

-原因について
突然ですが、セロトニンをご存知でしょうか?
セロトニンとはホルモンの一種であり、心に平安を宿してくれる作用があります。
セロトニンが脳内へ届けられることにより、心を落ち着かせ、安心感や幸福感をもたらしてくれるのです。
反対にきちんと届けられないと、心が安心感や幸福感を失い、うつ病になってしまう可能性もあるのです。

 

なぜ、腸内の環境と関係があるのかというと、腸内に存在している善玉菌がセロトニンを腸内にて生成し、脳内へと届けてくれるからです。
腸内以外でもセロトニンを保有する部位はありますが、腸内は大変多く保有しており、何と、全体の90%も保有しています。
腸内環境が悪くなってしまうことで、セロトニンがきちんと脳内へ届けられなくなると、うつ病を発症するリスクがあるのです。

 

-対処法について
では、腸内環境の悪化からくるうつ病を対処するにはどうすればいいのでしょうか?
対処方法は、腸内環境を整えてセロトニンを増やすことです。

 

そのためには、
▼乳酸菌をきっちり摂取する
腸内の環境を整えるのに最も有効なのは乳酸菌の摂取です。
様々な種類の乳酸菌がありますが、できるだけ胃酸に対して強くて、長生きして生きて腸まで届くタイプのものを選ぶようにしてください。
比較的長生きするとされているビフィズス菌、腸まで到達して、生きたまま長く定着すると言われているガセリ菌、酸に強く、体内で生き抜く力があるとされているラブレ菌などがおすすめですよ。

 

乳酸菌の摂取方法としましては、
・ピクルスや漬物などの発酵食品からの摂取
・乳酸菌が豊富なヨーグルトからの摂取
・乳酸菌入りのサプリメントでの摂取
などがあります。

 

発酵食品からの摂取は、毎日適量となると難しいかもしれません。
ヨーグルトやサプリメントのほうが手軽かと思います。

 

▼ストレスの発散
ストレスを溜めないようにすることは不可能といっても過言ではないほど難しいことです。
特に、ストレスの原因としましては、人間関係に関するものが多いようです。
職場での人間関係、プライベートでの人間関係に悩むうち、ストレスが溜まってしまいます。

 

それ以外でも、現代の日本では避けにくい「光と音」も原因となります。
たとえば、車などの音やネオンの光もストレスの要因になります。
光はカーテンやシャッターで遮ることができますが、音は防音にしない限り避けることは難しいですよね。
都会なら特に、外にいても、家の中にいても、車の走る音や人の話し声などが聞こえてきます。
それらは、普段気にならなくても、実は精神へ負荷をかけている場合があるのです。

 

ストレスが溜まると、腸内の環境が悪くなってしまいます。
考えられる症状としましては、下痢、便秘などです。
そのまま悪化する可能性もありますので、症状があらわれたら、すぐに対処しましょう。

 

とは言え、ストレスを自在に発散させることなどできませんよね。
・信頼できる人に話をきいてもらってスッキリ
・スポーツや趣味など打ち込めるものをみつける
ことでもストレスの発散につながりますので、ご自身に合った方法を見つけましょう。

 

そして、カルシウムの摂取でストレスを軽減できることもあるようです。
ストレスが溜まると、ストレスホルモンとも呼ばれるコルチゾールというホルモンが分泌されます。
コルチゾールが腸内のカルシウム吸収率を低下させるため、カルシウム不足も相まって、イライラや不安感が増幅するとも言われているのです。
ですので、カルシウム不足にならないよう、サプリメントや食材で摂取することをおすすめします。

 

また、頑張り過ぎない、無理しない、と、少し考え方を変えるだけでも気持ちが軽くなることもあります。
あまり思いつめずに、気楽に過ごされることもストレス解消の秘訣かもしれません。

 

-まとめ
現在、うつ病に悩まされている方は多くいらっしゃいます。
症状によっては生活に支障をきたすこともあります。
もちろん、その原因は、すべてが腸内環境の悪化にあるわけではございません。
しかし、腸内の環境が悪化したことでも発症することがあるため、深刻な症状があらわれる前に、少しでも予防をしておきたいですね。

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